Voyager à Banff en hiver (que faire en une semaine)

Qu’entendons-nous par Banff ?

D’un point de vue géographique, tout est simple ! Il y a le parc national Banff situé dans les montagnes Rocheuses canadiennes. À son tour, la ville de Banff est située dans le parc, à 126 km de Calgary.

Pour nous, le mot Banff est devenu plutôt comme un état d’euphorie chaque fois nous nous retrouvons dans les montagnes infinies.

Une question raisonnable se pose : « Pourquoi Banff en hiver ? » La réponse est simple : nous avons visité les parcs nationaux de Banff et de Jasper en été 2014. Depuis, notre rêve était de voir la beauté des montagnes Rocheuses canadiennes recouvertes de neige.

Un article sur notre voyage d’été à Banff et à Jasper est à venir.

Vous pouvez voir la plupart des endroits que nous avons visités pendant nos 7 jours de voyage en hiver à Banff sur la carte Google

Nous devrions admettre que c’était des vacances très actives. Nous avons apporté nos patins et nos skis de fond avec nous. Et oui, nous avons skié tous les jours. Nous avons donc payé le bagage pour une bonne raison !

 Conseil aux skieurs

Nous avons emmené tous les bagages, y compris nos skis, dans notre propre voiture à l’aéroport et avons utilisé le service Park’n Fly, c’est-à-dire que nous avons payé pour le stationnement d’une semaine. Pour une durée de sept jours, ce n’est pas très cher. C’est génial si vous avez un étui à ski solide pour voyager. Nous ne disposons que d’un simple sac de ski et de courroies de ski. Selon Air Canada, l’étui solide n’est pas obligatoire. Ils ont cependant demandé à bien attacher les skis. Quelques simples attaches à bon marché et nos skis étaient prêts à voyager. N’oubliez pas que votre sac de ski est un article de bagage.

Bref, disons au tout début ce qui a été le plus mémorable de notre voyage d’hiver à Banff.

Le plus intéressant est que cet endroit est situé dans la province voisine de la Colombie-Britannique, à une demi-heure de route de la ville de Banff.

Peu importe que vos vacances soient actives ou passives, dans tous les cas, vous passerez beaucoup de temps en voiture. À un moment donné, vous serez fatigué et Radium Hot Springs vous ramène à la vie.

Se détendre à Radium Hot Springs

 Adresse : 5420 Highway 93 Radium Hot Springs, BC, VOA 1M0

Le village de Radium Hot Springs tire son nom des sources chaudes contenant du radon. Nous avons trouvé cet endroit par hasard lors de notre voyage d’été à Banff, à la recherche d’un hébergement.

En été, nous contemplions des rochers géants qui nous entouraient en nous baignant dans un bassin chaud. À propos, la température de l’eau est maintenue entre 37ºC et 40ºC. En hiver, à -15°C, entouré des mêmes rochers recouverts de neige et attrapant des flocons de neige sur la langue, c’était magique!

Alors, prenez vos maillots de bain, et partez! Pour en savoir plus sur les prix des sources thermales Radium Hot Springs.

Vous pouvez prendre un bain et vous détendre dans les sources thermales similaires, appelées Banff Upper Hot Springs, à Banff. Nous avons visité les deux endroits en hiver et en été. Nous préférons les sources thermales Radium. Les principales raisons sont que la piscine chauffée est beaucoup plus grande, moins de visiteurs et un peu moins cher. Pour en savoir plus sur les prix à Banff Upper Hot Springs.

Faire du ski de fond au parc provincial Canmore Nordic Center

 Adresse : 1988 Olympic Way, Canmore, AB

Peut-être connaissez-vous déjà de notre article précédent  Top 10 des endroits pour faire du ski de fond classique et du pas de patin près de Montréal que le ski de fond est notre activité hivernale préférée. À Banff en février, nous rêvions de faire du ski entouré de montagnes dans Canmore Nordic Center. Canmore est le meilleur endroit au Canada pour le ski de fond et le biathlon.

 Savez-vous que ?

Le Centre nordique Canmore a accueilli les Jeux olympiques d’hiver de 1988. Actuellement, tout au long de l’année, vous pouvez voir toutes sortes de compétitions, dont la Coupe du monde de ski et notre préférée Coupe du monde de biathlon.

La ville de Canmore est située sur la route qui mène au parc national Banff, à 105 km de Calgary et à 25 km de la ville de Banff, entourée de montagnes. Les sommets les plus célèbres sont appelés Trois Sœurs.

Une des questions les plus posées par les voyageurs est où se loger à Banff? Comme nous avions prévu faire du ski de fond tous les jours, nous nous sommes installés à Canmore, à sept minutes en voiture du parc provincial Canmore Nordic Center. Nous devrions dire que Canmore est une petite ville. Où que vous trouviez un logement, tout sera proche.

Si vous êtes amateur de ski alpin, il serait plus pratique de réserver une chambre dans la ville de Banff ou de Lake Louise. Étant donné que ces deux endroits sont les plus visités et sont situés dans le parc national Banff, préparez-vous à payer plus.

 Adresse : 1151 Sidney St, Canmore, AB T1W 3G1

Donc, pour 7 nuits notre maison était Sunset Resorts Canmore.

Nous avons convenu que notre chambre pour le voyage d’hiver doit avoir une kitchenette, une machine à laver et un sèche-linge. Après le ski, nous avons toujours une grande lessive !

Malgrè le temps glacial pendant notre séjour, nous faisions du ski tous les jours à Canmore Nordic Center. En plus des paysages magnifiques qui nous entourent, nous avons été surpris par le service dans le parc. De cinq heures à neuf heures du soir, vous pouvez skier absolument gratuitement sur les pistes de ski de fond éclairées. Nous n’avons jamais vu le service comme ça nulle part ailleurs.

En ce qui concerne les attractions à Canmore Nordic Center, nous pouvons en nommer quelques-unes. Vous pouvez visiter le musée des Jeux olympiques de 1988 dans le centre d’accueil. En outre, vous pouvez apercevoir des cerfs qui se promènent sans crainte dans le parking.

 Conseil aux skieurs

Venez faire un tour au magasin de ski du Canmore Nordic Center où se trouve également la location de skis. C’est là travaillent les professionnels ! Ils répondront à toutes vos questions sur le ski !

En toute honnêteté, Canmore Nordic Center suscite des émotions controversées. D’un côté, nous étions ravis de skier sur les pistes, où les batailles olympiques ont eu lieu il y a 30 ans. En revanche, vous regardez autour de vous et vous avez l’impression que l’infrastructure est restée au niveau de 1988.

En même temps, nous sommes plutôt heureux pour l’avenir du Canada dans le ski et le biathlon. Nous avons vu plusieurs groupes sportifs de ski et de biathlon sur des pistes de ski.

Une fois, nous sommes allés faire du ski en Colombie-Britannique à Nipika Mountain Resort. À Canmore, ce jour-là, il faisait -30°C. Nous avons donc dû chercher un endroit « plus chaud » pour skier.

 Adresse : 9200 Settlers Road, Kootenay, Colombie-Britannique

Nous sommes arrivés à Nipika Mountain Resort tôt le matin après une grosse tempête de neige la veille. Les pistes de ski venaient d’être terminées. Nous étions les premiers !

Même si le ski de fond n’est pas votre dada, vous devez y aller juste pour profiter des superbes vues panoramiques !

Faites attention sur la route menant à Nipika Mountain Resort. Il est très étroit surtout avec les camions venant en sens inverse chargés de bois. Quelqu’un doit céder le passage à quelqu’un !

Au fait, après quelques heures d’activité de ski à Nipika Mountain Resort, nous sommes allés directement aux sources thermales Radium. L’autoroute est une vraie route serpentine, mais si belle en toute saison !

Faire une promenade vers le lac Miniwanka

Bow Valley Parkway est une route pittoresque de 51 km située dans le parc national de Banff, reliant la ville de Banff et le lac Louise. La route offrant beaucoup de points de vue sur des paysages à couper le souffle. Nous vous recommandons d’aller sur Bow Valley Parkway dans les deux directions. Vous serez fasciné par la diversité des paysages.

 Conseil aux voyageurs

Pour avoir accès aux parcs nationaux du Canada, vous devez avoir un laissez-passer de parc. Vous pouvez toujours acheter un laissez-passer pour une journée à l’entrée du parc. Nous préférons acheter Carte d’entrée Découverte en ligne valide pour un an. La carte d’entrée Découverte donne accès aux parcs pour un véhicule avec un groupe de sept personnes maximum. Nous nous souvenons que pendant notre voyage d’été, nous avons récupéré le prix du laissez-passer en une semaine lorsque nous avons traversé les parcs nationaux de Banff et de Jasper à cinq reprises.

Cependant, en 2017, à l’occasion du 150e anniversaire du Canada, l’entrée dans tous les parcs nationaux était gratuite !

Les lacs des parcs nationaux Banff ne sont pas tous accessibles en hiver. Le lac Miniwanka était l’un d’entre eux que nous pouvions conduire à proximité. Le lac est situé à droite de la route de la Bow Valley Parkway, à 20 km de la ville de Banff.

Le court chemin menant au lac Miniwanka a été fermé à la circulation pour protéger la faune, par exemple les loups et les couguars. La route d’hiver est plus longue mais plus spectaculaire. En hiver, vous pourrez vous rendre à la maison de bateau au milieu du lac Miniwanka et admirer les paysages de montagne autour de vous.

En été, vous trouverez un camping ici. En hiver, vous pourrez faire de la randonnée et du ski. Honnêtement, après avoir lu que les loups sont présents autour du lac Miniwanka, nous nous sommes limités à la chasse à la photographie.

Faire de la randonnée pédestre à Johnston Canyon

Johnston Canyon est situé à 25 km de la ville de Banff, du même côté droit que le lac Miniwanka. Gardant les meilleurs souvenirs de nos randonnées estivales dans le canyon Johnston, nous avions hâte de voir les mêmes rochers en hiver.

Nous devons admettre que la randonnée hivernale dans le canyon Johnston est un peu extrême. Nous ne recommandons pas de faire une promenade avec des poussettes.

Les sentiers du Johnston Canyon sont bien indiqués. Vous devez juste savoir que pour revenir en arrière, vous emprunterez le même chemin. Et… comme vous pouvez déjà le deviner, les paysages sont complètement différents !

À Johnston Canyon, nous avons eu la chance d’observer un entraînement d’escalade sur glace.

En plus de la beauté hivernale du canyon, nous nous rappelons comment nous sommes restés coincés dans la neige sur le parking deux fois en 15 minutes. En tant que voiture de location, nous avions une Volkswagen Touareg à traction avant. Au total, nous sommes restés coincés dans la neige quatre fois au cours de notre voyage d’hiver. Il y avait toujours de bons samaritains qui nous aidaient. Nous ne connaissons pas leurs noms, mais nous leur en sommes très reconnaissants !

 Conseil aux voyageurs

Nous avons réservé à l’avance une voiture à l’aéroport de Calgary auprès de la société AVIS, qui avait une bonne promotion pour les membres de Costco. Si vous payez avec une carte de crédit American Express, vous pouvez économiser de l’argent sur l’assurance auto. Comme il s’est avéré à la fin de notre voyage, nous avons gratté la voiture. La façon dont AMEX a géré l’incident mérite des éloges. Nous les avons appelées, nous avons envoyé tous les documents requis et nous en avons oublié.

En passant, nous avons été surpris de voir la neige blanche sur les routes de Banff. On vous donne une petite citation du site officiel de la ville de Banff « Nous n’utilisons pas de sel sur les routes. C’est corrosif pour les véhicules et notre infrastructure. C’est aussi nocif pour l’environnement. »

Nous connaissons maintenant le secret de l’hiver magique à Banff !

Sur Bow Valley Parkway, vous pouvez apercevoir des cerfs enterrés dans la neige blanche. Voici l’un d’entre eux :

Faire du patin sur le lac Lake Louise

Comme nous l’avons mentionné ci-dessus, nous avons apporté les patins avec nous. Avant notre voyage, nous avons dressé une liste des endroits où nous aimerions patiner. Vous le trouverez dans les liens utiles à la fin de cet article. Malheureusement, à cause du froid extrême, nous n’avons fait du patin que sur le lac Louise, numéro un sur notre liste.

Le célèbre lac Louise, à 60 km de la ville de Banff, est l’endroit le plus visité et le plus photographié des montagnes Rocheuses. Être à Banff et ne pas visiter le lac Louise, c’est comme aller à Paris sans voir la tour Eiffel !

 Conseil aux voyageurs

N’oubliez pas de prendre des lunettes de soleil et de la crème solaire ! Ils sont utiles les jours d’hiver ensoleillés.

En été, nous sommes allés faire une randonnée sur le lac Louise jusqu’au Victoria Glacier. En hiver, vous pouvez simplement marcher le long du lac ou skier sur le lac. Nous avons testé la glace sur le lac Louise en patinant. À propos, le patinage est absolument gratuit.

Pour ceux qui aiment le ski alpin, profitez de l’hiver à Lake Louise Ski Resort à proximité, un lieu de ski réputé à Banff, où se déroulent différentes compétitions internationales de sports d’hiver.

Conduire au champ de glace Columbia

Le champ de glace Columbia est situé dans le parc national Jasper. Les champs de glace Columbia comprennent six glaciers. L’une des aventures incroyables de l’été est la visite en autobus du glacier Athabasca.

Le Columbia Icefields Discovery Centre (centre de découverte des champs de glace Columbia) se trouve à environ 200 km de la ville de Banff. La route Icefields Parkway est pleine de paysages de montagne spectaculaires. Vous ne pouvez pas manquer le glacier Athabasca puisqu’il est visible depuis Parkway.

 Conseil aux voyageurs

Pour une certaine raison, nous pensions que les pneus d’hiver étaient obligatoires dans la province de l’Alberta. Nous avions partiellement raison ! En Alberta, les pneus toutes saisons sont autorisés en hiver. Toutefois, si vous envisagez de traverser les parcs nationaux de Banff, Jasper et Kootenay en hiver, vous devez disposer de pneus hiver. Règles et règlements concernant les pneus hiver an Alberta. Donc, lorsque vous louez une voiture, vérifiez si la voiture est équipée de pneus d’hiver.

À l’approche du glacier Athabasca, la température extérieure était de -35°C. Le centre de découverte a été fermé jusqu’en avril. Nous étions seuls dans ce désert enneigé.

Si vous continuez sur Icefields Parkway, vous arriverez à la ville de Jasper. Sur votre chemin, vous rencontrerez les montagnes, les glaciers, d’autres montagnes… Si vous revenez sur Icefields Parkway, vous remarquerez que les sommets des montagnes changent de couleur, passant du jaune au rouge. N’oublie pas de respirer !

 Conseil aux voyageurs

Pendant nos voyages, nous avons toujours notre caméra de tableau de bord dans une voiture. Enregistrement avec la caméra de tableau de bord est légale dans des lieux publiques au Canada. En voyageant, cela nous permet de profiter pleinement de la beauté des paysages et de ne pas être distrait en prenant des vidéos avec un téléphone. Plus tard, à la fin de la journée, nous copions les meilleures vidéos sur l’ordinateur. Donc, du voyage à Banff, nous avons apporté des tonnes de vidéos !

Donc, nos 7 jours à Banff ont volé ! Est-ce 7 jours suffisant ? Vous savez, même si vous n’avez qu’une journée à passer à Banff, allez-y ! En n’importe quelle saison ! Une fois dans une vie, vous devez visiter Banff ! Et puis … ça ne vous laisse pas partir ! 🙂

Nous espérons que les informations sur notre voyage d’hiver à Banff vous seront utiles. N’hésitez pas à nous écrire vos commentaires sur les montagnes Rocheuses. Et si vous avez des questions, nous serons heureux de répondre !

Article sur notre voyage en été à Banff

 Liens utiles

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